Court ruling gives Save Kishantos campaign hope

kishantosOn June 17th the Budapest Capital Regional Court of Appeal invalidated the contract between the National Land Fund (NFA) and a company called MezƑ VidĂ©k Bt.

It was argued successfully in Court that giving 28 hectares to a company that had no agriculture activity at the time their application was  submitted was against the rules.

This Court proceeding relates to the site where the Kishantos organic farm operated for 21 years up to October 31st 2013. From 1998 up until October 31st 2013, Kishantos was  a unique 435 hectare organic farm, rural development and education centre.

On 31st October 2013, Kishantos’ land lease from the Hungarian State ended. Rather than renewing it, the Hungarian Land Fund (representing the State as the owner)  issued an open call tender for the rent of the lands in ten lots.

The sale to MezƑ VidĂ©k Bt.  – who acquired one of the ten lots – is now in question.

Importantly, the Court of Appeal also ordered new judicial proceedings regarding the legality of the announcement of the land lease and regarding NFA’s decision making process  about applications.

This means that NFA should start a new tender for that part of the land and the Kishantos Countryside Development Center (representing the previous Kishantos organisation) can apply for it.

According to Katalin Rodics of Greenpeace in Central & Eastern Europe (CEE) / Hungary “With this decision we are making a precedent in land-isssue, many farmers are watching this legal precedent and make use of it to get land back from the government-related “new owners”.”

She continues: “Although we are still very far from solving the entire Kishantos case, this is a very important step towards that direction.”

More

Technical details of the recent legal developments  from the Budapest Beacon “Court invalidates results of 2012 state ground tender in Kishantos bio-farm case”

Hungarian Greenpeace Press Statement (Hungarian)

As we reported last year, the site was a focal point for local mobilisation against industrial farming and land grab.

More detailed background to Kishantos

Stripped of its land, Kishantos remains defiant and determined (May 2015) Budapest Beacon

What is the story with Kishantos? (8 minute video with English subtitles)

Oliver Moore
About Oliver Moore 189 Articles
DR. Oliver Moore is the communications director and editor-in-chief with ARC2020. He has a PhD in the sociology of farming and food, where he specialised in organics and direct sales. He is published in the International Journal of Consumer Studies, International Journal of Agricultural Resources, Governance and Ecology and the Journal of Agriculture, Food Systems, and Community Development. A weekly columnist and contributor with Irish Examiner, he is a regular on Countrywide (Irish farm radio show on the national broadcaster RTE 1) and engages in other communications work around agri-food and rural issues, such as with the soil, permaculture, climate change adaptation and citizen science initiative Grow Observatory . He lectures part time in the Centre for Co-operative Studies UCC                                                                                                                                                                                                                     Oliver voyage beaucoup moins qu’auparavant, pour ce qui concerne son activitĂ© professionnelle. Il peut nĂ©anmoins admirer par la fenĂȘtre de son bureau les mĂ©sanges charbonniĂšres et les corbeaux perchĂ©s au sommet du saule dans le jardin de sa maison au cƓur de l’écovillage de Cloughjordan, en Irlande. L’écovillage est un site de 67 acres dans le nord du Tipperary. Il comprend d’espaces boisĂ©s, des paysages comestibles, des lieux de vie, d’habitation et de travail, ainsi qu’une ferme appartenant Ă  la communautĂ©. Les jours oĂč il travaille dans le bureau du centre d’entreprise communautaire, il profite d’une vue sur les chevaux, les panneaux solaires, les toilettes sĂšches et les jardins familiaux.  Ce bureau au sein de l’écovillage constitue en effet un tiers-lieu de travail accueillant Ă©galement des collaborateurs des associations Cultivate et Ecolise, ainsi qu’un laboratoire de fabrication (« fab lab »).  Oliver est membre du conseil d’administration de la ferme communautaire (pour la seconde fois !) et donne Ă©galement des cours sur le Master en coopĂ©ratives, agroalimentaire et dĂ©veloppement durable Ă  l’University College Cork. Il a une formation en sociologie rurale : son doctorat et les articles qu’il publie dans des journaux scientifiques portent sur ce domaine au sens large. Il consacre la majoritĂ© de son temps de travail Ă  l’ARC 2020. Il collabore avec ARC depuis 2013, date Ă  laquelle l’Irlande a assurĂ© la prĂ©sidence de l’UE pendant six mois. C’est lĂ  qu’il a pu constater l’importance de la politique agroalimentaire et rurale grĂące Ă  sa chronique hebdomadaire sur le site d’ARC. AprĂšs six mois, il est nommĂ© rĂ©dacteur en chef et responsable de la communication, poste qu’il occupe toujours aujourd’hui. Oliver supervise le contenu du site web et des mĂ©dias sociaux, aide Ă  dĂ©finir l’orientation de l’organisation et parfois mĂȘme rĂ©dige un article pour le site web.  À l’époque oĂč on voyageait davantage, il a eu la chance de passer du temps sous les tropiques, oĂč il a aidĂ© des ONG irlandaises de commerce Ă©quitable – au Ghana, au Kenya, au Mali, en Inde et au Salvador – Ă  raconter leur histoire.  Il se peut que ces jours-lĂ  reviennent. Pour son compte Oliver continuera de prĂ©fĂ©rer naviguer en Europe par bateau, puis en train. AprĂšs tout, la France n’est qu’à une nuit de navigation. En attendant, il y a toujours de nombreuses possibilitĂ©s de bĂ©nĂ©volat dans la communautĂ© dans les campagnes du centre de l’Irlande.