Dairy Farmer Organisation EMB calls for Hogan’s Head

photo by Dominik Schraudolf
photo by Dominik Schraudolf

“Mr President, remove this incompetent Commissioner from his office!” The European Milk Board is calling on Commission President Jean-Claude Juncker to sack Agri Commissioner Phil Hogan. And they want a response by 4th December.

“Phil Hogan does not have any solutions, nor does he want any” the EMB claim. “He however has displayed well enough his professional incompetence and his disregard for farmers.”

A number of failings have been noted by the unbrella organisation for 20 associations, representing about 100,000 dairy farmers in 15 European countries. On Hogan’s watch, dairy farmer incomes have plummeted, while the Commissioner has downplayed this reality:

“For months now, farm-gate milk prices in many countries have been only 25 and 30 cents per kilo, while it has been proven that production costs are higher than 40 cents. Some farms have already gone bankrupt. Others can only continue producing with the help of further loans of tens or hundreds thousands of euros.”

However, the EMB point out that ” at the last Agriculture Council, Commissioner Hogan spoke again about a stabilisation of the milk market” having previously denied that there was a crisis.

They add that “The price volatility of the last years also showed: short-term financial aid does nothing to change the essence of the problem! Therefore we call you to seriously study the crisis instrument put forward by the EMB and other organisations, which is based on voluntary production cuts”.

They suggest instead a market responsibility programme (see video below) which would manage supply and demand, rather than leave it all to the very volatile, but also now plummeting, global marketplace.

The MRP is a programme for the EU milk sector that is used when there is a risk of a milk market imbalance. A combination of monitoring and response to the market enables impending crises to be recognised and reacted to in a three-phase programme.

1. Early warning (Market Index falls by 7.5 %)

2. Crisis (Market Index falls by 15 %)

3. Obligatory cutback phase (Market Index falls by 25 %)

In a context of scientific studies showing that cost of production is higher than profitability in numerous EU Member States;  the Commissioner’s constitutional requirement to maintain standards of living for farmers; and finally of his “lack of expertise in the field of agriculture”, the EMB want Hogan to go.

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Oliver Moore
About Oliver Moore 192 Articles
Dr. Oliver Moore is the communications director and editor-in-chief with ARC2020. He has a PhD in the sociology of farming and food, where he specialised in organics and direct sales. He is published in the International Journal of Consumer Studies, International Journal of Agricultural Resources, Governance and Ecology and the Journal of Agriculture, Food Systems, and Community Development. A weekly columnist and contributor with Irish Examiner, he is a regular on Countrywide (Irish farm radio show on the national broadcaster RTE 1) and engages in other communications work around agri-food and rural issues, such as with the soil, permaculture, climate change adaptation and citizen science initiative Grow Observatory . He lectures part time in the Centre for Co-operative Studies UCC.                                                                                                                                                                                                                     A propos d'Oliver Moore Oliver voyage beaucoup moins qu’auparavant, pour ce qui concerne son activité professionnelle. Il peut néanmoins admirer par la fenêtre de son bureau les mésanges charbonnières et les corbeaux perchés au sommet du saule dans le jardin de sa maison au cœur de l’écovillage de Cloughjordan, en Irlande. L’écovillage est un site de 67 acres dans le nord du Tipperary. Il comprend d’espaces boisés, des paysages comestibles, des lieux de vie, d’habitation et de travail, ainsi qu’une ferme appartenant à la communauté. Les jours où il travaille dans le bureau du centre d’entreprise communautaire, il profite d’une vue sur les chevaux, les panneaux solaires, les toilettes sèches et les jardins familiaux.  Ce bureau au sein de l’écovillage constitue en effet un tiers-lieu de travail accueillant également des collaborateurs des associations Cultivate et Ecolise, ainsi qu’un laboratoire de fabrication (« fab lab »).  Oliver est membre du conseil d’administration de la ferme communautaire (pour la seconde fois !) et donne également des cours sur le Master en coopératives, agroalimentaire et développement durable à l’University College Cork. Il a une formation en sociologie rurale : son doctorat et les articles qu’il publie dans des journaux scientifiques portent sur ce domaine au sens large. Il consacre la majorité de son temps de travail à l’ARC 2020. Il collabore avec ARC depuis 2013, date à laquelle l’Irlande a assuré la présidence de l’UE pendant six mois. C’est là qu’il a pu constater l’importance de la politique agroalimentaire et rurale grâce à sa chronique hebdomadaire sur le site d’ARC. Après six mois, il est nommé rédacteur en chef et responsable de la communication, poste qu’il occupe toujours aujourd’hui. Oliver supervise le contenu du site web et des médias sociaux, aide à définir l’orientation de l’organisation et parfois même rédige un article pour le site web.  À l’époque où on voyageait davantage, il a eu la chance de passer du temps sous les tropiques, où il a aidé des ONG irlandaises de commerce équitable – au Ghana, au Kenya, au Mali, en Inde et au Salvador – à raconter leur histoire. Il se peut que ces jours-là reviennent. Pour son compte Oliver continuera de préférer naviguer en Europe par bateau, puis en train. Après tout, la France n’est qu’à une nuit de navigation. En attendant, il y a toujours de nombreuses possibilités de bénévolat dans la communauté dans les campagnes du centre de l’Irlande.