Calm Before the Storm? Secretive TTIP Talks on Hold

Earth at night NASA

Thanks to the unexpected government shutdown in the US, this week’s Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) talks have been postponed. Nevertheless, the EU Trade Commissioner Karl De Gucht said that this “in no way distracts from our overall aim of acheiving an ambitious trade and investment deal”, though the duration of the US government shutdown remains unclear.

TTIP talks started in June of this year. This potential bilateral agreement would be the largest trade agreement in world history, were it to happen. Primarily, it is about streamlining and harmonising free markets in the EU and US. What this also means, NGOs and others fear, is that there will be a race to the bottom in legislation on both sides of the Atlantic. In other words, wherever there are stronger rules on labour, citizen/consumer protections or the environment, these laws will be seen as a trade barrier and will then be dropped. Invariably, farming and food will be part of this.

So food safety regulations on hormones, GMOs or nanotechnology may be streamlined; agricultural trade tariffs between the two areas reduced; public procurement liberalised and corporate research or marketing investments protected.

These talks are being conducted behind closed doors, however the corporate lobby machines have fully cranked into gear. A recent publication by Corporate Europe Observatory (CEO) outlines many of the areas where the interests of corporations may be prioritized over and above those of citizens.

In their publication, CEO states that TTIP is “a political project of the transatlantic corporate and political elite, which, on the unfounded promise of increased trade and job creation, will attempt to reverse social and environmental regulatory protections, redirect legal rights from citizens to corporations, and consolidate US and  European global leadership in a changing political world order”.

In the US, the Institute for Agriculture and Trade policy have voiced similar concerns in a report published in August. In the US context, a fear is that recently introduced strengthened banking and financial services regulations will be dumbed down to the European level.

A specific fear expressed by Friends of the Earth is the potential extension of the  the rights of corporations to legally challenge democratically made decisions through what is called the “investor state dispute settlement” procedure.

Meanwhile, Group de Bruges fear that whatever progress was made in the CAP reform negotiations may be undone by TTIP.

In the weeks ahead, ARC2020 will explore TTIP in more detail.  For now see:

Friends of the Earth brief on TTIP

European Commission’s initial papers

Oliver Moore
About Oliver Moore 192 Articles
Dr. Oliver Moore is the communications director and editor-in-chief with ARC2020. He has a PhD in the sociology of farming and food, where he specialised in organics and direct sales. He is published in the International Journal of Consumer Studies, International Journal of Agricultural Resources, Governance and Ecology and the Journal of Agriculture, Food Systems, and Community Development. A weekly columnist and contributor with Irish Examiner, he is a regular on Countrywide (Irish farm radio show on the national broadcaster RTE 1) and engages in other communications work around agri-food and rural issues, such as with the soil, permaculture, climate change adaptation and citizen science initiative Grow Observatory . He lectures part time in the Centre for Co-operative Studies UCC.                                                                                                                                                                                                                     A propos d'Oliver Moore Oliver voyage beaucoup moins qu’auparavant, pour ce qui concerne son activité professionnelle. Il peut néanmoins admirer par la fenêtre de son bureau les mésanges charbonnières et les corbeaux perchés au sommet du saule dans le jardin de sa maison au cœur de l’écovillage de Cloughjordan, en Irlande. L’écovillage est un site de 67 acres dans le nord du Tipperary. Il comprend d’espaces boisés, des paysages comestibles, des lieux de vie, d’habitation et de travail, ainsi qu’une ferme appartenant à la communauté. Les jours où il travaille dans le bureau du centre d’entreprise communautaire, il profite d’une vue sur les chevaux, les panneaux solaires, les toilettes sèches et les jardins familiaux.  Ce bureau au sein de l’écovillage constitue en effet un tiers-lieu de travail accueillant également des collaborateurs des associations Cultivate et Ecolise, ainsi qu’un laboratoire de fabrication (« fab lab »).  Oliver est membre du conseil d’administration de la ferme communautaire (pour la seconde fois !) et donne également des cours sur le Master en coopératives, agroalimentaire et développement durable à l’University College Cork. Il a une formation en sociologie rurale : son doctorat et les articles qu’il publie dans des journaux scientifiques portent sur ce domaine au sens large. Il consacre la majorité de son temps de travail à l’ARC 2020. Il collabore avec ARC depuis 2013, date à laquelle l’Irlande a assuré la présidence de l’UE pendant six mois. C’est là qu’il a pu constater l’importance de la politique agroalimentaire et rurale grâce à sa chronique hebdomadaire sur le site d’ARC. Après six mois, il est nommé rédacteur en chef et responsable de la communication, poste qu’il occupe toujours aujourd’hui. Oliver supervise le contenu du site web et des médias sociaux, aide à définir l’orientation de l’organisation et parfois même rédige un article pour le site web.  À l’époque où on voyageait davantage, il a eu la chance de passer du temps sous les tropiques, où il a aidé des ONG irlandaises de commerce équitable – au Ghana, au Kenya, au Mali, en Inde et au Salvador – à raconter leur histoire. Il se peut que ces jours-là reviennent. Pour son compte Oliver continuera de préférer naviguer en Europe par bateau, puis en train. Après tout, la France n’est qu’à une nuit de navigation. En attendant, il y a toujours de nombreuses possibilités de bénévolat dans la communauté dans les campagnes du centre de l’Irlande.